Сущность:
а) Следует так инсценировать угрозу, чтобы противник смог заметить обман; тогда его бдительность ослабеет, при виде настоящей угрозы он примет её также за ложную и в результате падёт её жертвой.
б) Выигрыш перевеса, достижение перемены в воззрениях или каких-то реальных изменений с помощью инсценировки.
в) Достать что-либо из воздуха; представить выдумку реальностью; распускать слухи; устраивать лживые, клеветнические кампании. Тактика диффамации; делать из мухи слона; манёвр раздувания; стратагема мистификатора.

Краткая формулировка восходит к 40-й главе книги «Дао дэ цзин», написанной китайским философом Лао-Цзы (предп. VI – V вв, до н.э.) Текст гласит: «В мире все вещи рождаются в бытии, а бытиё рождается в небытии».

Это значит: каждая вещь, прежде чем возникнуть, не существовала. Следовательно, она возникла из ничего.